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F22同代战机命运-历史揭秘

2021-03-29 11:41:27 韦克威科技

YF-23的故事始于20世纪80年代初,当时正值冷战妄想症的高峰时期。在欧洲,北约军队的数量只有华约的四分之一,面对米格-29和苏-27可能会超越F-15“鹰”式战斗机的恐惧,五角大楼开始寻求解决方案。

美国空军开始着手收集苏制战斗机的信息和数据,以便制造可以克服这一威胁的新战斗机。尽管一开始对“支点”和“侧卫”战斗机感到担忧,但研究表明真正挑战来自远程防空雷达和地空导弹。随后五角大楼制定出下一代战斗机所要具备的基本特性:必须比苏联战斗机更具机动性,无需加力就能音速巡航(当然仍保留加力能力),结合低可观测(LO)技术使其能够不受监视地飞行(现在称为隐身),该机必须可靠并能在不利条件下维护,它必须具有足够生存能力以保护飞行员并提高其信心。总之,这将是一种远超之前任何设计的战斗机。该项目成本曾经一度达到每天一百万美元以上,由美国政府和航空工业界共同承担。

1983年,有7家公司对方案征求书做出了回应,提交了各自的设计方案,最后五角大楼只选择了两家。1986年,洛克希德和诺斯罗普获得了各制造两架原型机的合同,这两种飞机将相互竞争以获得庞大的20亿美元的国防合同,先进战术战斗机(ATF)项目的激烈竞争正式拉开序幕。

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  由于项目规模太大,两家公司都无法独自完成这项任务,所以洛克希德与波音和通用动力公司联手,而诺斯罗普召集了老朋友麦克唐纳·道格拉斯公司,两家公司此前曾在F/A-18“大黄蜂”舰载战斗机项目上合作过。

  当诺斯罗普ATF研发开发团队首次组建时,公司首席执行官托马斯·琼斯给这些工程师和科学家的指示很简单:“伙计们,大胆创新吧。”

  五角大楼将ATF列为最高机密,该黑计划的保密代号为“高级天空”(Senior Sky)。

  德尔·雅各布斯被任命为诺斯罗普ATF项目设计阶段经理,最初他的团队只有四个人,很快迅速增加。

  他们开始了为期四年的探索,在此期间团队与YF-23项目生活和呼吸在了一起,他们通常每周工作7天,每天工作14个小时,他们称为这是诺斯罗普的大卫与洛克希德的歌利亚之间的战斗。

  不断扩大的团队被隔离在诺斯罗普公司的一栋大型隐秘大楼中,该建筑没有标牌或窗户。ATF项目的工作人员必须将车子停在远离大楼的地方,以避免突然增加的停车数量引发苏联间谍卫星警觉。


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